how to survive matriculation exams

12.00 pm / health & positivity · writing

During the third year of upper secondary school in Finland, it's for most of us time for matriculation exams (ylioppilaskirjoitukset, studentskrivningar). I had my exams a year ago and this spring, and for me personally, it was an incredibly stressful time. But just as thousands of others every year, I survived it, and I promise you'll too. 
I wasn't going to write a blog post about this, but I've wanted for a long time and now I was inspired to do it so I decided to try to get something smart written in a post. This is a very long post, but I hope it will give you something to think about and help you in any way. 
I'm also in no way a professional, these are just some things I find important based my own experience. Since we're all different, some or any of these might not work for you. It's just something I personally found that helped me, or would have helped if I had done it. 
Before the exam
1. Work hard during courses. If your exams are in a week, this one is already too late for you. If you're still in your first or second year, you still have time for this. You probably already in the beginning of your first year have an idea of what subjects you'll be taking your exams in, so when you're taking courses in those subjects, actually read the books and study properly. You don't have to get 10 in every course, but as long as you've studied properly you'll be fine, because when you're studying for the matriculation exam, everything will feel very familiar and it will be easier to remember stuff. If you haven't studied properly, a lot of the things will feel new and you'll probably need to study more to learn. Trust me, I have experience from this. 
2. Find out how you learn best. Some people learn by just reading once or twice, while some need to make notes too. You might find it easier to learn when your notes are colourful. You might need to discuss the subject with someone else to learn yourself. You get the deal. Hopefully you already know how you learn best, if not - find out! By knowing this, you can and should take advantage of it and you'll find it easier to study for the exams. 
3. Start studying in time and study smart. Do not start two weeks before the exam! You might get through all the books, but you'll most likely not actually learn much. Also, don't read an entire book in a day, but instead read a few chapters a day. I'd advise you to plan and make a schedule for your studies, so you know how much time you need to get through everything and how much you need to read in a day etc. Of course, for some people planning just doesn't work, but if you're not one of those people I'd recommend to try out planning. This way you can also make time for other activities and know how much time you have for them without losing studying time.
4. Write notes. Even if you don't need notes to learn, I'd recommend writing some notes, for example summaries of each chapter or big thing or just the most important things. Then, some days before the exam you can look through the notes and repeat the most important things instead of looking through all of your books trying to repeat stuff that way. 
5. Look at older exams. You've probably already worked with old exams, but it's actually really helpful to do so. You'll get an idea of what types of questions tend to be asked, how the questions are asked and what types of questions there are. You might also notice a pattern in the exams, for example that they ask every year about something that's currently popular or talked about. Also look at the answers, so you'll learn little about how detailed you need to be, what they're really asking about (sometimes, most of the times, you'll need to think outside the box) and stuff like that.  
6. Ask for help. If there's something during the course you don't understand, ask your teacher. If you never asked, and find it hard when studying for the exam, ask now. It's not too late to ask, and you might still learn it. Don't be afraid to ask, it's literally your teachers job to help you and explain things you don't understand. The thing you're finding hard, might just be asked in the exam and then you're just going to be very annoyed about it when you didn't ask about it. But, if the exam is in just a few days, and there's something you never learned during the three years of school, you probably won't learn it during this last week either. Focus on something else instead. 
7. Don't focus on small details. If you on the morning of your exam get anxious because you can't remember the name of that weird bird, calm down. You will not need to know that. When studying, don't focus too much on the details, learn the bigger picture instead, because that's what you're going to need to know. 
8. Keep the day before the exam free. It's very easy to get stressed about the exam and feel like you don't remember anything, but try to not think about it too much and not looking at the literature the day before. Focus on doing other, fun, things the day before, if you're finding it hard to not focus on the exam too much. 

During the exam 
1. Breathe. If you're really nervous or stressed, try to relax. Breathe. Sometimes when you're really nervous you tend to forget things, and that's not what you want at that point. You might look at the exam and think "I can't answer any of these questions", again - breathe, relax. It'll come to you. Soon you'll be writing as crazy. 
2. Listen to the instructions. The instructions are so very important, so listen to what the teacher/s say and follow the instructions you get. 
3. Write notes. Before you start writing your essay on the "official" papers, write notes on the "unofficial" ones. You might come up with new information while writing the notes, and you can easily fit it into the final essay. If you're already writing the essay it might be harder to make it fit into the text.
4. Bring good snacks with you. I'd recommend something salty as well as something sugary. Don't forget the drink! Water, juice, lemonade... Whatever you feel like you want. You're going to be there for at least three hours, but most of the exams will take you longer. Even if you're not hungry, eat! It's good for your brain, and you'll have more energy to think. 
5. Take breaks. Even if you feel like you don't need it, trust me, you do. Take short breaks between every essay to give your brain some time to rest (and your hand). Drink, eat, go to the bathroom, just sit and look around. I would definitely recommend bathroom breaks at least once. You don't need to actually use the bathroom, but at least you get to move and stretch your body, because let's be real, your body will not be happy when you've been sitting for six hours straight. By leaving the room you also get some new air into your body and you have time to take some deep breaths before going back to write some more essays. 
1. Try not to stress. If you're anything like me, you'll be incredibly stressed about these exams, probably already months in advance. Try not to be. You really do not have anything to be stressed, scared or anxious about. Of course, it's very easy for me to say this, but when your exams are over, you'll understand. 
2. You do not have to spend every waking hour studying. Don't feel bad when you do something else than study, you need your free time too. You'll pass the exam even if you haven't studied 24/7 for two months straight. But although you don't have to spend all your time studying, you probably shouldn't spend only an hour a day studying either, unless of course you feel like that works for you.

3. The results don't define you, your life or your brain. Who cares if you get full L's? Who cares if you only get A's? Who cares if you get one of all grades? No one. Absolutely no one. None of the grades define you or how smart you are. Getting A doesn't mean you're stupid, not in any way.
4. You will most likely not need good grades for anything. You will not be asked in a job interview in 20 years how many L's you got in your matriculation exams. Of course, having only the best grades look nice on your papers, but literally no one is going to care. The only time you might have use of the grades is when applying to university, when you might get some extra points from some specific subjects based on your results. But even then, the entrance exam is more important. For example, I didn't even take any optional courses in social studies, let alone took the matriculation exam, so I didn't get any extra points from it, but I still got into the school. 
5. You can always retake the exam. Sometimes it happens that you know you can do better than the grade you got. Relax! Even if you can do better, you don't always have to prove it. But if you really want to, you can always retake the exam later. I retook the exam in health education, just to prove myself I can do better. Of course, it felt good to get a better grade, but I'll never do anything with it, so now it just feels like I made a really stupid decision by retaking it. 
6. It's a lot about technique, not how smart you are. You might have had 10 in every course in English, so when you get E instead of L in the exam, you'll probably feel disappointed. Don't. The matriculation exams in languages have more to do with technique than your actual skills. In other subjects, it might be less about technique, but it still doesn't have anything to do with how smart you are. I took my exam in health education in autumn, and I had read all three books and highlighted the most important things. I retook it in spring, got two grades better, and I had only looked through about one and a half of the three books. I literally got a better grade from studying less. 
7. Your life doesn't depend on your grades. You won't die, you won't lose your family and friends, you won't be alone for the rest of your life if you don't get the best results. You won't end up as a king or queen, you're not getting a ticket to eternal life, you're not better than everyone else, if you only get the best grades. At the end, the matriculation exams are really stupid, and they don't prove anything except for just that. 
Good luck with your exams! And remember, your grades don't define you. 

Menstrual Cups

01.00 pm / health & positivity

Ever heard of the menstrual cup? If yes, you've also probably heard amazing things about it. If no, where have you been? I can't recall when I heard about the cup for the first time, but it's quite a long time ago already. I wanted to try one for so long, but I was so scared of both the product itself and the price. I finally decided to buy one a few months ago, and let me tell you, it's amazing, it's life-changing
   What am I talking about, you might ask. A menstrual cup is, as the name says, a cup to use during your period, a feminine hygiene product. Unlike tampons and pads, the menstrual cup is reusable. You insert the cup when you get your period, it collects the blood, you empty it and insert it again. When your period is over, you just put it in a small bag you get when you buy the cup. You can use the same cup for years! It's a lot better for both the environment and your own health. You can use it during the day, when you're sleeping, when exercising. There's no time of the day when you can't use it. There's different sizes too, so everyone can find one that fits. 
    I used to hate periods, I felt gross and uncomfortable. With the cup I don't feel like that, sometimes I don't even remember it's that time of the month. It doesn't feel like the world is ending when I realise it's almost time for my period, instead I'm actually almost excited for it. I'm now comfortable and carefree, even when my body is bleeding.
   If you try it out, which I recommend and hope you do, I recommend not giving up after one use. Use it for one or two periods before you decide it's not your thing. The only way to find out if it's something for you is by trying it. 
+ Environmental friendly. Since they're reusable, you don't throw away a bunch of garbage every month. It's also a lot easier to find vegan and cruelty-free cups, than it is to find tampons and pads. 
+ Comfortable. When inserted correctly, you can't even feel it. I often completely forget it's even there.
+ Healthy. The cup doesn't contain any chemicals like tampons and pads, and it doesn't dry you out like tampons do.
+ Cheap. It's quite expensive when you first buy it (mine was about 28€), but in the long run you're saving a lot of money. 
+ More time between changes. You can keep your cup in for up to 12 hours at a time! I empty mine when I wake up and before bed, so twice a day. Tampons and pads need to be changed every 4 to 8 hours.
+ Less visits to the store. After you've bought one cup, you don't have to go to the store to buy another one for a few years! 
+ No odor. When using a pad, some odor might sometimes occur from the menstrual blood. This doesn't happen with the cup. 
+ Easy to use. 
- Expensive. As already mentioned, it's quite an expensive product, but in just a few months you've already saved money. 
- Getting used to it. It might take some time to learn how to insert it, as well as removing it. For some it might be a little painful, especially when taking it out. The cup also requires a lot of work, but you'll get used to it fast.
- More work and messy. With the cup, your hand hygiene is a lot more important than with e.g. pads. You also have to sterilize your cup at the start, and/or at the end of your period, using boiling water or other products, like Lunette CupWipes. It's also a bit more messy, since you're dealing with a cup full of blood. 


07.48 pm / health & positivity

I've been at my grandmother's place for a few weeks now, and the other day I decided to go for a jog around 9 P.M. My grandmother lives pretty much in the middle of nowhere, her house is completely surrounded by forest and you could probably count all other houses within 6 kilometres on two hands. 
I haven't been exercising for longer than I would like to admit, and just let me tell you it felt so amazing to go alone out in the nature at night. I mostly went just to get my mind off some things and because I needed to be alone for a minute. 
My plan for a few kilometres jog ended up being a 13 kilometres long jog-walk adventure. The scenery was absolutely beautiful and I couldn't not stop and just stand there and look at it. The fact that the sun was setting made it a hundred times better. 
I listened to Måns Zelmerlöw's new album Perfectly Damaged the whole time, and I'm not going to lie, listening to some of those songs while jogging with this scenery made me fall in love with life. Being all alone, just walking/jogging without a destination, occasionally dancing to the songs in the middle of the road and just thinking about life and nature made me feel so much happier and calmer than I've been in ages. 
I really recommend everyone to go walk or run in a place like this. It doesnt need to be exactly like this, just go find the nearest forest, beach or park, take your phone and headphones and listen to some calm music while enjoying the nature and your alone time. I promise you it's actually really relaxing.


12.00 am / health & positivity

Whenever something happens that makes you happy, write it down and put the paper in a jar. You can also choose to write down every day one thing that made you happy that day. 
At the end of the year, read them and remember all the good things that happened during the year.

Don't just write down bigger stuff like, you met someone or were at a concert. Write down minor things too, like a stranger smiled at you or you made a really delicious meal that you were proud of. You will probably forget about that really fast, so it might just be a really nice reminder at the end of the year.

Spreading positivity is a category I created over a year ago. I never really got into it, but from now on I'm gonna try to write at least one post a month. I just want to help people and make you all happier.

it gets better - Depression del 2

11.16 pm / health & positivity · writing

Depression är ingenting man vill ha, det är en av de värsta sakerna man kan vara med om i livet. Att friskna från depression är en lång och jobbig process, precis som t.ex. ätstörning. Jag har försökt samla ihop ett par råd som kan hjälpa dig till en början. 

1. Prata med någon, bygg upp relationer. 
Hitta någon du litar på och kan prata med, någon som lyssnar och bryr sig. Är det en vän, en förälder, en lärare eller psykolog har ingen betydelse. Dock är det inte den bästa idén att ha en pratstund med sin katt. Du måste välja någon som kan prata med dig, inte bara lyssna. Finns det någon stödgrupp i din omgivning kan det också vara ett bra alternativ, eftersom där finns det även människor som lider av samma sjukdom. 

2. Ta hand om dig själv. 
Ät nyttigt, rör på dig, gör saker du blir glad av. Kanske inte världens bästa ordval jag valde där. Det finns garanterat någonting som gjorde dig glad innan sjukdomen, prova göra det pånytt. Snart märker du att du gillar det igen, då är det DU som börjat vinna depressionen. Undvik stress, ta långa bubbelbad, sov ordentligt. Även att skriva ner dina tankar kan vara bra att göra ibland. 

3. Skada dig inte. 
Det finns saker som är bra att göra, men även saker som är bra att lämna bort. Även om några djupa streck på din arm lindrar smärtan för en stund, är det ingenting du ska göra. Det känns bra och låter som en bra idé, men gör det inte. Lämna inte bort en måltid eftersom det får dig att må bättre över dig själv. Stanna inte uppe till två timmar innan din väckarklocka ringer bara för att du vill somna genast du kommer hem från skolan. Lämna inte bort en skoldag eftersom du inte orkar. 

4. Prova på något nytt. 
Är du fortfarande i en djup depression kan denna punkt kännas super jobbig. Men försök. Du måste komma ut ur din komfortzon för att det ska hända någonting. Gör du bara samma saker hela tiden kan du vara säker på att du inte blir av med din depression på en lång tid. Prova nya, skrämmande saker och se vad som händer. Detta stärker även självförtroendet! 

5. Sök hjälp. 
Att bara prata om en vän om hur du mår är inte att söka hjälp. Det är det första steget, men inte det sista. Du måste vara villig att börja må bättre, ingen kan tvinga dig att bli glad igen. Men för att det ska hända, måste du söka professionell hjälp. 

Att bli frisk från depression är inte lätt, men det är heller inte omöjligt. 

"Telling a depressed person to be happy is like telling cancer patients to cure themselves."

It gets better. Trust me. 

Kontakta mig på twitter eller tumblr.

it gets better - Depression del 1

06.33 pm / health & positivity · writing

När jag skrev detta i word blev det super långt, och därför tänker jag publicera det i delar. Jag börjar med lite fakta om depression som även funkar som en liten introduktion.

”Varannan kvinna och var fjärde man drabbas någon gång i livet av sjukdomen. Ungefär ¾ av alla som får en depression drabbas ytterligare en eller flera gånger under livet” - (2008)

Depression är något väldigt många ungdomar (och äldre människor, självklart) idag drabbas av på grund av olika orsaker, som oftast leder till bland annat självskadning och i värsta fall självmord. Depression ser inte på ålder, kön, popularitet. Vem som helst kan drabbas när som helst.

Depression är inte att man är ledsen i några dagar. Det är så mycket mer än det. Vanliga symptom på depression är:
– nedstämdhet, lättirritation
– ångest, panikattacker
– ingen livslust, allting känns värdelöst
– man har svårt att ta itu och påbörja saker och ting
– man känner sig väldigt trött, försämrad aptit

Även om många (eller alla) av dessa punkter stämmer in på just dig betyder inte att du är deprimerad. Visst kan man själv veta om man lider av sjukdomen eller inte, men det finns alltid en chans att man har någon annan sjukdom som orsakar symptomen. Därför är det bra att kontakta läkare och få en riktig diagnos.

Även depression kommer i olika grader. Har man en djupare depression har man oftast även självmordstankar och tänker mycket på döden. I värsta fall leder dessa till att man faktiskt begår självmord. Det är därför det är speciellt viktigt att söka hjälp – prata med någon man litar på eller kontakta läkare. Ingen ska vara tvungen att ta livet av sig på grund av depression.

KOM ALLTID IHÅG! Kontaka/prata med någon om du misstänker att du lider av sjukdomen. Det är inte lätt, men det är det enda rätta. Håller du allting för dig själv blir allting så mycket värre.

Du måste komma ihåg att du inte är ensam, och allting kommer bli bra. Kanske inte idag eller imorgon, men en dag kommer allting vara över. Du kommer över detta. Du kommer bli lycklig. Ge aldrig upp. Stay strong. 

Är det någon som läser detta som misstänker/har depression som behöver prata, finns jag alltid. Jag lyssnar gärna och försöker hjälpa er alla. Jag dömer ingen. Du kan vara min vän eller en total främling, 10 eller 30 år gammal, muslim eller ateist. Jag lyssnar alltid. Ingen ska behöva hålla allting för sig själv. Jag hoppas verkligen att ni söker hjälp på ett eller annat sätt. 

Kontakta mig via:
- kommentera detta inlägg
- twitter - danlsonfire (följ mig och berätta att du vill prata så följer jag dig och vi kan prata genom DMs)
- tumblr - kikidanosaur (skicka ett meddelande till mig (inte anonymt!) så kan vi prata genom privata meddelanden)
- facebook (om du är min vän)

Del 2 (tips och råd) kommer nästa veckoslut.

it gets better - Bli nöjd över din kropp

08.46 pm / health & positivity · writing

Nästan det största problemet unga flickor, och pojkar har, är kroppen. Vi känner oss obekväma och hittar endast fel på den. Magen putar, låren är för breda, armarna är för korta, osv. Faktan är den att ingen skillnad hur vi ser ut, hur långa eller korta vi är, hur runda eller smala vi är, så är vi perfekta precis som vi är. Och högst antagligen är vi själva de enda som ser bara fel på oss. Här är några tips på hur du kan komma igång med kriget mot din kropp, hur du blir nöjd och stolt över den och slutar dölja den

Sluta tänka på alla fel du ser. Ta en titt i spegeln och räkna upp allting du gillar med din kropp. Det finns alltid någonting. Det behöver inte vara någonting stort, någonting man ser. Dina ben kanske är starka, och det är redan en bra sak. Försök hitta på vad som helst, minsta lilla sak också med din kropp som är bra. Varje gång du tänker att din mage är stor, sluta genast tänka på det. Blockera tanken helt, och fokusera istället på de bra saker du har tänkt ut. 

Det många gör fel är att de jämför sig själva med andra. Det du absolut inte ska göra är att jämföra dig med en modells kropp du har sett på bilder. Alla av dem är mer eller mindre photoshoppade. Dessutom får de hjälp av en massa professionella människor som berättar hur de ska äta och träna. Men du kanske tycker att din kompis har en perfekt kropp, men du ska inte jämföra dig med din kompis heller. Du kanske hatar din och skulle göra vad som helst för att få din kompis. Faktan är dock den, att din kompis kanske tycker exakt samma sak om din kropp. Om du en dag skulle på något magiskt sätt vakna upp med din kompis kropp, skulle du antagligen inte gilla den ändå. Varför? För att det är din. Även om den ser annorlunda ut, skulle du hata den mer eller mindre. Det enda du kan göra är att bli nöjd med den du har, det skulle du också måsta göra även om du skulle ha den perfekta kroppen du ser på alla andra.

Alla tittar ner på dig för att du är fet. Alla tittar ner på dig för att du har en finne på näsan. Alla tittar ner på dig för att du har någonting nytt på dig. Nej, det gör de inte. Det är högst antagligen bara du som inbillar dig. Du tycker att du är fet, att din finne är stor, ful och det första man ser på ditt ansikte och du är osäker på hur du faktiskt ser ut med det nya du har på dig. Det är DU som inbillar dig eftersom DU är osäker, inte DE som går omkring och pekar ut allting fult på dig då de ser på dig. Du måsta sluta tänka på hur ful och äcklig din kropp är, för ingen annan gör det heller. Alla är allt för upptagna med sig själv, de har inte tid att peka ut allting dåligt på dig hela tiden. 

Är du till exempel överviktig eller liknande, kanske det är bra om du väljer att träna ordentligt och börja äta nyttigare och mer. SLUTA ALDRIG ÄTA HELT, ELLER TRÄNA MER ÄN VAD DU ÄTER. Ät aldrig bara en gång i dagen ett bröd utan pålägg och ett glas vatten. Ät mycket, och nyttigt, minst 5 gånger per dag ordentliga portioner. Lämna bort hamburgare, chips, godis och all onödig läsk på vardagar och ät tillexempel sånt bara en gång i veckan. Slutar du äta helt och tränar mycket mer än vad du borde kan det leda till ätstörningar, och slutar man äta brukar vikten ofta öka istället för att sänkas. Gör du detta - äter ordentligt, sover tillräckligt och tränar passligt ser du inte bara ändringar på kroppen eller lägre siffror på vågen, du mår även mycket bättre både fysiskt och psyksiskt.

Bete dig mot din kropp som om den är din bästa vän. Var snäll med den. Smörj in den, gå på massage, sköt om dina fötter, fixa dina naglar, klä dig fint. Tänk dig att den också har känslor och blir ledsen. Du behöver inte gömma din kropp och hata den, var snäll och älska den. Gör den nöjd och glad. Det skulle din bästa vän också gilla. 

Säger någon att du är tjock, ta inte åt dig. Skit i kommentaren och vänd det till något bra. Tänk dig att 'skit i det, jag är ändå bra som jag är', 'jag behöver inte vara smal för att vara vacker' eller liknande. Tar du åt dig av elaka kommentarer kommer du aldrig bli nöjd, för elaka kommentarer kommer man alltid få, oavsett hur man ser ut. Att lära sig att inte ta åt sig kan vara svårt, men det är bara att träna. Om jag har lärt mig det även om jag har relativt dåligt självförtroende, så kan du också. 

"To all the girls that think you're ugly because you're not size 0, you're the beautiful one. It's society who's ugly"
- Marilyn Monroe

Fick en kommentar om att jag ska börja med självförtroende tips, så jag började med tips på hur du blir nöjd över din kropp. Självförtroende tipsen kommer att vara i många olika inlägg, de kommer handla om olika saker. Nästa gång blir det någonting annat än självförtroende, har ni någon önskning på vad?

if you've ever had suicidal thoughts, read this.

03.04 am / health & positivity · writing

thank god you decided not to do it, because suicide is never the best thing to do. it's the easiest way to get rid of the pain, but it's the most coward option. it may feel like it's the only thing you can do, i know it because i've had suicidal thoughts everyday a few years and been depressed and almost killed myself many times, but in the end it's not. because when you're dead, everyone will feel like shit and miss you, even tho it may feel like they won't even care, but they do, they really do. & i don't know how old you are, but you look pretty young so you have your whole life ahead you, so i promise, even tho it may now feel like nothing's never gonna be alright, everything will be great in the end. you'll find that one person you live for, have many people around you who truly care and love you, you'll be happy and be glad that you chose life and to fight, because it's really the best option you can do in your whole life. when you feel like killing yourself and that's life is the most sucky thing, do something you like and that makes you happy,- listen to your favorite music, go out for a walk, watch movies, whatever. i know how it feels to feel hated and alone, to feel that suicide is the only option and that no one will miss you etc., i've been there. and if you ever feel the need to talk to someone, i'm always here for you. just stay strong and always choose life.

Skrev nyss detta till en flicka på twitter och ville dela med mig av det även på bloggen, orkade inte översätta det, men de flesta förstår nog. Men jag vet hur det är och känns, och jag vill inte att någon på denna jord, speciellt en ung person, ska ta livet av sig då allting kommer bli bättre i något skede av livet. That's why I'm sharing this to you. Självmord är aldrig ett alternativ, och allting kommer bli bättre, förr eller senare. Jag har fortfarande mina dåliga dagar och korta depressions perioder, då det känns som att ingenting aldrig kommer bli bra, men det har faktiskt redan blivit mycket bättre med mig. Har tänkt dela med mig mer av detta i bloggen, men jag får det aldrig till ord, det är för svårt för mig att skriva om det.